immunità di breve durata aiuta a mantenere ceppi influenzali mutanti sotto controllo

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Il virus dell’influenza è sempre in evoluzione. Il suo materiale genetico, incline a mutazioni, è sempre sperimentare nuove combinazioni di superare in astuzia gli anticorpi di una persona. Eppure, con tutti i cambiamenti in corso, perché ci sono così pochi ceppi circolanti di anno in anno?

“Immunità di breve durata”, dice University of California a Irvine ricercatore Robin M. Bush, Ph.D.

Dr. Bush ei suoi colleghi Neil Ferguson, Ph.D., un biologo matematico presso l’Imperial College di Londra, e Alison Galvani, Ph.D., ora presso la University of California, Berkeley, hanno creato un modello matematico che simula come Tipo A e influenza B virus si evolvono. Il gruppo ha scoperto che, da sola, di immunità crociata-la capacità degli anticorpi contro un ceppo di influenza per combattere un altro ceppo-sarebbe in realtà aumentare il numero di ceppi mutanti perseveranti. Solo quando un nuovo tipo di immunità è scomposto in fa modello riflettere più accuratamente i dati effettivi influenza tracciamento raccolti sul campo.

Secondo il Dr. Bush, per alcune settimane o mesi dopo che una persona è esposta a un ceppo di influenza, lui o lei può essere immune da reinfezione da praticamente qualsiasi nuovo ceppo che viene avanti. Tale immunità di breve durata costringerebbe più nuove mutazioni a morire immediatamente, mantenendo il numero totale di ceppi di influenza sotto controllo.

“Se immunologi in grado di identificare la base di una tale risposta, potremmo essere in grado di sviluppare un vaccino che offre meno, e quindi più a lungo durata specifica per ceppo, l’immunità al virus”, afferma Dr Bush.

NM Ferguson et al. determinanti ecologici e immunologici di evoluzione dell’influenza. Nature 422 (6930): 428-33. DOI: 10.1038 / nature01509 (2003).